A automação está provando ser um importante o elo entre as grandes empresas e suas estratégias de localização.

Amar Hanspal
CEO da Bright Machines

A forma como os produtos foram fabricados evoluiu significativamente nas últimas décadas. Hoje, a maioria é construída em grandes fábricas em regiões de baixo custo, principalmente na Ásia, mas também cada vez mais na Europa Oriental e na América do Sul.

Isso tem sido em grande parte bom para os consumidores. Os produtos fabricados no exterior alimentaram nossos carros, conectaram nossas redes e forneceram nossas vidas. Menores custos de fabricação tornaram mais produtos mais acessíveis para mais pessoas. No entanto, há sinais de que essa abordagem atingiu seus limites. Os grupos de mão-de-obra de baixo custo em países distantes estão sendo exauridos e, em ambientes industriais mais próximos dos consumidores, a crescente classe média global está se mostrando pouco disposta a realizar tarefas repetitivas, alimentando a alta rotatividade .

Não só está ficando mais difícil encontrar mão-de-obra em regiões de baixo custo para construir produtos, o impacto crescente em termos de empregos locais, o meio ambiente e atrasos na distribuição de produtos em todo o mundo estão se tornando ainda mais sérios. Paralelamente, a demanda dos consumidores por produtos locais e personalizados é uma tendência que vem crescendo constantemente. Vários anos atrás, uma pesquisa descobriu que mais de 50% dos consumidores disseram preferir compras personalizadas, e a maioria deles disse que estaria disposta a pagar mais por um produto ou serviço personalizado.

Esse novo paradigma de consumo apresenta grandes oportunidades para que as grandes corporações tenham sucesso em uma economia localizada – se elas forem criadas para aproveitá-las. A chave para desbloquear essas oportunidades está em uma operação de produção distribuída – que depende de uma rede de fábricas menores, mais ágeis e flexíveis em todo o mundo, localizadas mais perto de onde os clientes estão. Simplificando, as corporações devem pensar cada vez mais globalmente (em termos de necessidades emergentes dos clientes), mas construir localmente (em termos de executar essas necessidades).

A possibilidade de fábricas menores e distribuídas, com ecossistemas acompanhantes que atendem os mercados regionais, em comparação com um grande centro de produção que envia produtos para todo o mundo, pode parecer contrária à forma como a indústria tipicamente pensa em eficiência e escala de custos. A automação está provando ser um importante elo entre as grandes empresas e suas estratégias de localização. Ele permite não apenas a localização na manufatura, mas a inovação – e a custos mais baixos e maior eficiência.

É aqui que microfatories entram em jogo. Essas fábricas menores utilizam a automação em vez de depender de mão-de-obra humana cara, garantindo qualidade e consistência no produto, ao mesmo tempo em que possibilitam a escala por meio de produção eficiente. Com seus custos operacionais mais baixos, os microfatérios efetivamente democratizam a inovação, tornando a produção mais prontamente disponível para empreendedores, inventores e fabricantes. Por exemplo, se alguém hoje tem uma ideia para um novo produto – mesmo que tenha as habilidades técnicas para fazê-lo – ele não pode fabricar esse produto em escala sem investir capital significativo. Em dez anos, veremos microfatérios com boa relação custo-benefício impulsionando uma nova onda de inovação em todos os setores, à medida que a fabricação se torna acessível a todas as pessoas.

Maior proximidade geográfica com os clientes também significa maior proximidade com os gostos e preferências dos clientes. Não apenas uma empresa pode localizar o produto real para melhor atender a esse mercado específico, como também pode concentrar seus esforços de marketing em produtos projetados e produzidos localmente – e se orgulhar desses esforços. As políticas geopolíticas ampliam essa tendência, uma vez que os bens produzidos mais próximos dos consumidores que os compram não estão sujeitos à mesma ameaça de mudar as estruturas tarifárias. Além disso, pegadas de fabricação menores ajudam as empresas a atingir suas metas de sustentabilidade.

O argumento óbvio contra a adoção de um chão de fábrica mais automatizado é a perda de empregos para trabalhadores humanos, mas os benefícios de microfatores automatizados superam de longe essas perdas. De acordo com um estudo da Deloitte e do The Manufacturing Institute, toda posição industrial gera 2,5 empregos em bens e serviços locais , e para cada dólar de valor criado na manufatura, outros 1,37 dólares são criados em valor adicional em outros setores. Em última análise, o crescimento do emprego impulsionado pela fabricação local é uma importante compensação contra a globalização. Tem havido muita pontificação sobre a ideia de que a Indústria 4.0eliminará os empregos industriais, mas uma abordagem “pense global, construa local” sustenta essa tendência. Embora globalmente, a perda de tarefas por automação supere a criação de empregos a partir da automação, a automação local é um criador – não um destruidor.

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A globalização, simplesmente, seguiu seu curso. Uma vez anunciada por sua relação custo-benefício, uma abordagem globalizada perde todo o impacto em um mundo onde o trabalho de baixo custo está diminuindo rapidamente, e a demanda do consumidor por autenticidade está aumentando constantemente.Neste mundo em mudança, uma abordagem localizada de fabricação é imperativa para as empresas terem sucesso. A automação inteligente permitirá que as grandes corporações adotem a localização e se aproximem de seus clientes do que antes. Neste mundo, a inovação de produtos supera as vantagens de custo – sem que o jogador seja grande ou pequeno demais para colher os benefícios.