Mudança na aridez atmosférica está muito além do que seria esperado, segundo pesquisador da Nasa. Foto: Fotos Públicas
Mudança na aridez atmosférica está muito além do que seria esperado, segundo pesquisador da Nasa. Foto: Fotos Públicas

Observatório do Pós-Capitalismo *

A atividade humana está secando o ar acima da Amazônia aumentando os temores da maior e mais biodiversa floresta tropical do planeta em breve não conseguir se sustentar. O alerta foi emitido por pesquisadores do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, na Califórnia, que monitoram os níveis de umidade atmosférica na Amazônia há duas décadas. Eles descobriram uma queda significativa ao longo do tempo, com as árvores da floresta exigindo mais água para esfriar – água que não pode ser fornecida pela atmosfera ou pelo solo da floresta.

Segundo Johnny Wood, articulista do site do Fórum Econômico Mundial, ao comparar essa tendência com dados de modelos que estimam a variabilidade climática ao longo de milhares de anos, ficou evidente que a mudança na aridez atmosférica está muito além do que seria esperado da variabilidade natural do clima. Para Armineh Barkhordarian, principal autor do estudo – há a indicação de que os seres humanos são o catalisadores do problema.

Florestas tropicais como a Amazônia ajudam a diminuir os efeitos das mudanças climáticas, agindo como uma vasta esponja, absorvendo dióxido de carbono nocivo da atmosfera do planeta e, por sua vez, mantendo as temperaturas baixas e diminuindo o impacto das mudanças climáticas. Mas a capacidade da floresta de descarbonizar está sendo prejudicada pelo desmatamento.

Responsabilidades

O articulista Johnny Wood ressalta que o Brasil é responsável por aproximadamente metade do desmatamento da Amazônia e pelo aumento do processo atual, de acordo com dados do WWF. Países como Bolívia e Peru também estão experimentando aumentos.

As políticas governamentais no Brasil, como a aplicação mais rigorosa de leis que restringem a derrubada de florestas e o crescimento de iniciativas do setor privado, ajudaram a reduzir o aumento do desmatamento no início dos anos 2000. No entanto, as restrições foram relaxadas desde então.

A atividade madeireira humana e os incêndios estabelecidos intencionalmente para limpar a terra para a criação de gado ou a agricultura também devastaram vastas extensões de copa das árvores da Amazônia nas últimas décadas.

Preço elevado

Quando as árvores da floresta são derrubadas ou incendiadas, há menos para absorver carbono da atmosfera. Enquanto isso, o carbono armazenado nas árvores é liberado, exacerbando as mudanças climáticas. Com o tempo, esse processo transforma florestas de esponjas de carbono em emissores de CO2 .

Com a perda de habitats animais e biodiversidade, o desmatamento vem com um alto preço ambiental. O planeta perde cerca de 18,7 milhões de acres de floresta a cada ano , o equivalente a 27 campos de futebol por minuto. Mas essa tendência pode ser revertida.

Na Costa Rica, décadas de desmatamento viram quase dois terços da cobertura florestal do país desaparecer e, em 1983, apenas 26% permaneciam. Desde então, grandes mudanças políticas trouxeram de volta as florestas do país. Iniciativas governamentais foram implementadas para restringir as licenças de exploração madeireira, pagar proprietários de terras que conservam suas terras e incentivam o investimento estrangeiro em ecoturismo. Hoje, as florestas cobrem mais da metade do país, que se comprometeu a descarbonizar completamente até 2050.

Falando na Reunião Anual dos Conselhos Futuros Globais do Fórum Econômico Mundial em Dubai, Carlos Manuel Rodríguez, Ministro do Meio Ambiente e Energia da Costa Rica, revelou que sua arma secreta para combater as mudanças climáticas são as árvores. O planeta usou esse recurso natural para regular a atmosfera por milênios, então há esperança para nossas florestas tropicais.